02.11.2020 Weinstraßenbüro

Geschichte der Südsteirischen Weinstraße - eine Straße voller Genuss

„Am 15. Oktober 1955 übergab Landeshauptmann Josef KRAINER das letzte, 2,6 km lange Stück der „Südsteirischen Weinstraße“ ihrer Benützung . . .“ (Kleine Zeitung 18. Oktober 1955).


Die Südsteirische Weinstraße ist zu allen Jahreszeiten sehenswert: im Frühling, wenn alles grünt und blüht, im Sommer, wenn die ersten Früchte zu reifen beginnen, im Herbst, wenn die Weinlese beginnt und Sturm und Kästen an der Südsteirischen Weinstraße verkauft werden und im Winter, wenn in der schneebedeckten Landschaft jeder einzelne Weinstock gesehen werden kann.

Das erste befestigte Straßenstück der Südsteirischen Weinstraße reichte von der Kästenburg (Jakope) bis zum Weingut Rebenhof. Seitdem die Weinstraße besteht, hat es kaum einmal ernstliche Probleme an dieser  Grenze zum früheren Ostblockstaat Jugoslawien gegeben. Zwei Teilstücke der Südsteirischen Weinstraße werden als "Neutrale Straße" bezeichnet, das eine Teilstück ist 400 m lang, das zweite 1.800 m, diese Straßenabschnitte befinden sich zur Hälfte in Österreich und in Slowenien. Auch in diesen Bereichen hat es kaum einmal seit Bestehen der Straße Probleme gegeben. Diese Straßenteile waren für die Besucher des Südsteirischen Weinlandes aus der ganzen Welt immer eine besondere Attraktion. Zum Bau der Südsteirischen Weinstraße ist noch erwähnenswert, dass es schon damals gute grenzüberschreitende Zusammenarbeit mit Jugoslawien gegeben hat: das Material für die Grundierung wurde aus dem Nachbarland Jugoslawien geholt.

Vor dem Bau der Südsteirischen Weinstraße hatten viele Betriebe keine Zufahrt zu ihren Häusern. Erst nach 1955 bestand für die Bauern vermehrt die Möglichkeit ihre Produkte ab Hof zu verkaufen und damit als Direktvermarkter guten Gewinn zu erzielen. Auch die Zahl der Buschenschenken ist seither kontinuierlich gestiegen. Mit der Strategie „Urlaub am Bauernhof“ und „Urlaub am Weinbauernhof“, sowie „Winzerzimmer“ eröffneten sich den Bauern weitere wirtschaftliche Möglichkeiten. In diesem Zusammenhang muss allerdings auch auf die ständig steigende Belastung der Weinbauernfamilien im Südsteirischen Weinland verwiesen werden. Neben der sehr schwierigen und oft auch gefährlichen Bearbeitung der Weinberge kommt jetzt die Belastung durch Buschenschank und Gästezimmer.

Als erste Gemeinde im Südsteirischen Weinland hat sich die kleine Grenzlandgemeinde Ratsch an der Weinstraße zu dieser Straße bekannt und hat die Straße in ihr Wappen aufgenommen.

Besondere Kennzeichen der Südsteirischen Weinstraße sind der Kurvenreichtum, die schmalen Straßenteile, das ständige auf und ab im Südsteirischen Weinland. Und die wunderbar-schöne Weinkulturlandschaft. 

Seit der Eröffnung durch Landeshauptmann Josef Krainer I. hat sich auch die Infrastruktur in den Buschenschenken und Gastronomiebetrieben an der Südsteirische Weinstraße stark verbessert. Es gibt jedoch nach wie vor Besucher der Südsteirische Weinstraße  die auch mit einfachstem Angebot zufrieden sind. Daneben werden aber auch viele Betriebe den höchsten Ansprüchen gerecht. Den größten Aufschwung in diese Richtung hat aber wohl die große steirische Landesausstellung „WEINKULTUR“ im Jahr 1990 in Gamlitz gebracht.  Noch heute sprechen Besucher von der Landesausstellung und belegen damit die von allen Landesausstellungen geforderte, aber fast nie erreichte Langzeitwirkung und Nachhaltigkeit. Insgesamt kann festgestellt werden, dass die Südsteirische Weinstraße für die gesamte Region große Vorteile brachte und deshalb viele Nachfolger im steirischen Weinland gefunden hat.

Am 1. Mai 2004 ist Slowenien Mitgliedsstaat der Europäischen Union geworden. Dadurch sind im Grenzverkehr weitere Vereinfachungen wirksam geworden. Jetzt, nach dem Inkrafttreten des „Schengen-Vertrages“, wird die Grenze viel strenger bewacht, als es zur Zeit des Ostblocks der Fall gewesen ist.

Mit der Gemeindestrukturreform 2015 befinden sich heute folgende Gemeinden entlang der Südsteirischen Weinstraße: Ehrenhausen an der Weinstraße (Ortsteile: Berghausen, Ehrenhausen, Ratsch, Retznei), Gamlitz, Leutschach an der Weinstraße (Ortsteile: Eichberg-Trautenburg, Glanz, Leutschach, Schloßberg) sowie die Gemeinden Straß in Steiermark (Ortsteile: Spielfeld, Vogau, Obervogau, Gersdorf, Straß, Murfeld), Arnfels und Oberhaag.